End-of-Life fasen

infografik genanvendelse

I dette indlæg omkring Emballagens ABC vil vi runde af og komme ind på, hvordan de forskellige materialers cyklus slutter, og hvad cirkulær økonomi betyder for emballageindustrien. Den cirkulære tankegang er nemlig simpel og det handler i det store hele om, hvordan vi får de forskellige materialer til at flyde rundt i ring, så vi kan få glæde af vores produkter og materialer mere end en enkelt gang.

Genanvendelse & genbrug af din emballage

Formålet ved at tænke materialer og produkter ind i et cirkulært kredsløb er, at vi får sat fokus på sortering og genanvendelighed. Især med plast kan man nemlig med fordel sortere og genanvende. Det er derfor væsentligt at indtænke genanvendelighed fra starten allerede i designfasen, som du kan læse mere om på vores hjemmeside.

Når et produkt eller emballage er blevet brugt, vil processen være, at plasten bliver indsamlet og sorteret. Herefter bliver den skåret i mindre stykker og varmet op, så de små stykker smelter. Plasten kan så blive formet til endnu mindre stykker, såkaldt plastgranulat, der kan blive brugt i nye produkter, blandt andet plastemballage. Det er sådan, vi kan tænke cirkulær økonomi ind i vores produktionen af nye produkter.

En måde vi kan hjælpe denne proces på vej er blandt andet gennem udvidet producentansvar.

Udvidet producentansvar ved dit valg af emballage

I Danmark har vi allerede udvidet producentansvar på en række områder, som for eksempel bilproduktion og engangs plast. Men i de kommende år er det målet, at det udvidede producentansvar vil blive udvidet yderligere til emballage helt generelt.

Udvidet producentansvar på emballage betyder, at det fremover vil være påfylderen, altså dem, der bruger emballagen til deres produkt, der er de ansvarlige for, hvordan emballagen bliver genanvendt- eller ender som affald. 

Formålet med det udvidede producentansvar er at give virksomheder et incitament til at bruge bæredygtig emballage ved at lægge omkostningerne til genanvendelse og genbrug over på producenterne. Derfor er det særligt vigtigt, at man tænker bæredygtig emballage og genanvendelighed ind fra starten af, når man udvikler og producerer emballage.

Genanvendelighed ved øget affaldssortering

I Danmark har vi stor mulighed for at sortere vores affald. Helt konkret har vi ni forskellige måder at opdele vores affald. Vi sorterer mellem mad, fødevarekartoner, restaffald, farligt affald, papir, pap, metal og sidst, men ikke mindst, plastik. 

Målet med at sortere vores affald er i høj grad genanvendelse. Det er vigtigt, at vi, så godt vi kan, undgår at vores plastik ender i naturen og verdenshavene. Hvis vi kan designe på en måde, hvor vi allerede fra starten indtænker, at vores produkter og materialer kan bruges på ny og genanvendes, så kan vi reducere mængden af spild.

Og så kan vi i stedet skabe nye materialer ud af allerede eksisterende materialer, ved hjælp af recycled plastic,  så vi på den måde kan undgå at investere i en produktion fra ny. 

Når man indtænker genanvendelighed fra starten, betyder det, at vi både kan reducere spildet af selve materialet, men også spild og skaden i naturen. Ved dette undgår vi, at plastaffaldet ender i verdenshavene.

I dag er det ikke som sådan cirkulært. Nogle produkter ender på lossepladsen, andet til biogas og store dele af vores plastaffald går til forbrænding. Forbrændingen bliver til energi i husstandene, men denne proces udleder samtidig store mængder CO2. 

Selvom man forsøger så vidt muligt at gøre forbrændingen så bæredygtig som muligt, kan det ikke undgås, at der bliver udledt CO2. Afbrænding af affald går altså uundgåeligt ud over miljøet og det er den del, vi gerne vil ændre på, når vi tænker cirkulært. 

Ved at tænke bæredygtig emballage ind i starten af din produktionsfase, vil det mindske den CO2 udledning, der opstår ved produktion og afskaffelse af selve emballagen.

I sidste ende handler det altså om, at vi først og fremmest skal blive bedre til indtænke de produkter vi laver, og materialer vi bruger i et kredsløb med optimeret indsamlinger og sorteringer. Og først derefter kan man fokusere på, at produktion og behandling af de eksisterende materialer bliver så bæredygtig som muligt.

Cirkulær tankegang i din design og udviklingsproces

Det helt store mål for bæredygtig produktion er derfor, at indtænke den cirkulære tankegang allerede i designprocessen. Du kan læse endnu mere cirkulær økonomi her. På den måde vil man have muligheden for at få sikret, at produkterne og materialerne på et hvilket som helst tidspunkt, skal kunne sorteres på en enkel måde og senere hen kunne genanvendes efter brug. 

Du kan få hjælp hos os igennem hele din design og udviklingsfase, hvor vi hjælper dig med alt fra valg af materiale, til design af emballagens udtryk. Du kan læse mere om design og udviklingsfasen her.

Endnu et mål bør være, at holde materialerne så rene som muligt og sørge for, at der er brugt få materialer i hvert enkelt produkt. På den måde vil det være lettere at kunne genanvende plast og materialerne på ny og endda sætte dem sammen med andre produkter og materialer, da selve den kemiske formel vil matche langt bedre. 

Hvis man tænker i de baner, vil man kunne skabe et cirkulært system, der kan fungere på lang sigt. Det bør som udgangspunkt blive designet til at være og forblive en stærk ressource, der kan skabe værdi for fremtidens produktion. Du kan læse mere om cirkulær økonomi på vores indlæg eller på Bæredygtigemballage.dk